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La afasia, una secuela del daño cerebral

La afasia se define como una alteración del lenguaje causada por un daño cerebral adquirido. Se produce por una alteración del hemisferio cerebral dominante por el lenguaje (el hemisferio cerebral izquierdo en la mayoría de los casos) ya sea por ictus, traumatismo craneoencefálico, tumor o infección. Las personas con afasia pueden presentar problemas de expresión, comprensión, lectura y/o escritura y su gravedad es variable, pudiendo encontrar desde una imposibilidad total para comunicarse hasta una alteración leve. Esto estaría relacionado con los distintos tipos de afasia.

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Tipos de afasia y evolución

Las personas con afasia no fluyente muestran una expresión reducida, a menudo con esfuerzo en la articulación de las palabras. Sus dificultades de comprensión son variables. Por otra parte, las personas con afasia fluyente hablan con fluidez haciendo uso de palabras erróneas o deformadas. También presentan graves problemas de comprensión. En todas las afasias, como existe una limitación en la capacidad de comunicación, se afecta gravemente a la vida de la persona que la padece y de su familia.

La evolución del lenguaje está relacionada con varios factores. Por un lado, influye la extensión de la lesión, la gravedad inicial de la afasia, la edad de la persona, el estado del resto de capacidades cognitivas, el estado de salud general, la colaboración del paciente, el soporte familiar y la rehabilitación logopédica. También se ha visto que una rehabilitación en etapas tempranas puede ofrecer mejores resultados. Debemos tener presente que las personas con afasias más graves pueden necesitar sistemas alternativos de comunicación, especialmente en etapas iniciales. Para utilizar estos sistemas, será muy importante el apoyo de los familiares.

Rehabilitación de la afasia

La/el logopeda, en base a una evaluación formal del lenguaje, establecerá el plan de tratamiento. Por lo general, los objetivos del tratamiento van encaminados a la mejora del lenguaje y la capacidad comunicativa, la adaptación a la nueva situación y la educación a la familia. En relación con este último punto, la logopeda dará información sobre la afasia y pautas a la familia para optimizar la comunicación.

La rehabilitación del lenguaje es un proceso largo por lo que es posible que no comprenda sólo la etapa aguda después de la lesión cerebral. Existen diferentes modalidades de rehabilitación de la afasia: 

  • El tratamiento individual para la afasia se centra en las alteraciones del lenguaje detectadas en la evaluación formal así como en las alteraciones cognitivas necesarias para la comunicación.
  • La rehabilitación informatizada para la afasia puede ser una buena herramienta complementaria a la rehabilitación en persona, ya que permite potenciar la comprensión de palabras, la denominación, la lectura y la escritura.
  • También es posible realizar sesiones grupales. En estas sesiones es conveniente agrupar a personas con un mismo tipo de afasia para trabajar objetivos comunes y relevantes para todos los miembros del grupo. Es frecuente encontrar como objetivo general la mejora de la producción a nivel léxico, así como las habilidades de conversación. Además, en las sesiones grupales se fomenta el sentimiento de pertenencia por estar con otras personas con una dificultad similar y se fomenta la socialización a través del trabajo en grupo.

    Aparte de estos tratamientos convencionales, existe el tratamiento con Estimulación Magnética Transcraneal (EMTr) para la afasia. La literatura científica publicada habla de la EMTr como un procedimiento seguro y no invasivo que puede aplicarse clínicamente para modular la excitabilidad cortical durante la recuperación del lenguaje después de un accidente cerebrovascular (Hamilton et al., 2011). Con la aplicación de este procedimiento se pueden observar cambios en áreas perilesionales del hemisferio izquierdo y áreas contralaterales en el hemisferio derecho. Este procedimiento está especialmente indicado en pacientes con afasia de Broca (motora) puesto que se da una inhibición de la actividad de la pars triangularis del hemisferio derecho.
Afasia

 

Referencias bibliográficas

  • Cuetos, F. (2012). Neurociencia del lenguaje: bases neurológicas e implicaciones clínicas. Madrid: Médica Panamericana.
  • González, P., & González, B. (2016). Afasia: de la teoría a la práctica. México: Médica Panamericana.
  • Hamilton, R., Chrysikou, E., & Coslett, B. (2011). Mechanisms of aphasia recovery after stroke and the role of noninvasive brain stimulation. Brain and Language, 118, 40-50

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